What happens when we age?

¿Qué sucede cuando envejecemos?

Por SHA Wellness Clinic
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26 de octubre de 2016
Salud y belleza

El envejecimiento es ley de vida. Nadie se libra de este proceso que nuestro cuerpo sufre inevitablemente. Pero, ¿sabes cuál es la causa de envejecimiento? ¿Sabes qué ocurre a nivel celular para que nuestros cuerpos envejezcan?
En primer lugar, para entender el proceso de envejecimiento, es importante saber qué son los telómeros.

¿Qué son los telómeros?

Los telómeros son partes esenciales de las células que influyen en el proceso de envejecimiento.
Son los extremos del ADN que protegen los cromosomas. Son regiones de ADN no codificante que se encuentran en los extremos de los cromosomas y altamente repetitivas. Una analogía común es imaginar que los telómeros son la capa de plástico que cubre el final de los cordones para que se mantengan rígidos. Sin esa capa, los cordones se deshilachan hasta que dejan de funcionar. Lo mismo sucede con los telómeros. Con el tiempo, se dañan y las células no pueden hacer su trabajo.

Las funciones principales de los telómeros son:

  • La estabilidad estructural de los cromosomas en las células eucariotas.
  • La división celular.
  • El tiempo de vida de las estirpes celulares.

¿Cómo influyen los telómeros en el proceso de envejecimiento?

Para entender la relación entre los telómeros y el envejecimiento, es necesario conocer el papel que desempeña el ADN. El ADN forma parte de todas las células en nuestro cuerpo. Es la materia genética que individualiza a cada ser humano y está presente en todas las células somáticas.
Cuando las células se reproducen o dividen, el ADN se copia a la célula nueva. Cada vez que ocurre una división, los telómeros se acortan. Con el tiempo, los telómeros se acortan hasta tal punto que dejan de cumplir su función. Como consecuencia, las células empiezan a envejecer y dejan de funcionar correctamente. Por ello, los telómeros son responsables del proceso de envejecimiento a nivel celular.

Sin embargo, el proceso de envejecimiento no sucede al mismo ritmo para todo el mundo. Dependiendo del estilo de vida de cada uno, las células envejecerán antes o después. Factores como el estrés, la alimentación, ejercicio, fumar y beber alcohol pueden tener una relación directa con el envejecimiento y desarrollo de enfermedades relacionadas con el envejecimiento, como los problemas cardiovasculares, neurodegenerativas, osteoporosis, diabetes, cáncer, etc.

Por lo tanto, para evitar un envejecimiento prematuro y el desarrollo de enfermedades, es recomendable seguir unos hábitos de vida saludables. Un 30% aproximadamente del envejecimiento depende de la genética, y el 70% restante es el resultado de nuestro estilo de vida. Con lo cual, tenemos más poder del que nos imaginamos en la prevención de nuestra salud y envejecimiento.
Con unos hábitos de vida saludable, podemos retrasar el proceso de envejecimiento y gozar de buena salud.

 

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