How to control hypertension
How to control hypertension

Cómo controlar la hipertensión arterial

Por SHA Wellness Clinic
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09 de abril de 2013
Salud y belleza

Información y consejos sobre la tensión alta

El pasado 7 de abril fue el Día Mundial de la Salud y la OMS (Organización Mundial de la Salud) decidió dedicarlo este 2013 a la hipertensión arterial, también conocida como tensión arterial alta, para promover la concienciación sobre la importancia de controlar este problema de salud tan frecuente en la sociedad actual.

Desde este blog queremos sumarnos a esta iniciativa con esta explicación sobre la hipertensión arterial, sus principales causas y síntomas y las formas más adecuadas de medirla, controlarla y prevenirla de la mano de nuestra doctora Alicia García.

La hipertensión arterial es una enfermedad cardiovascular que afecta ya a más del 30% de la población mundial y que alcanza cifras cercanas al 70% en las personas mayores de 65 años. Además, la hipertensión arterial supone el mayor factor de riesgo cardiovascular para nuestra salud y conlleva un alto riesgo de padecer otras enfermedades como el ictus o derrame cerebral y el infarto de miocardio.

Hoy en día las enfermedades cardíacas son la principal causa de muerte en todo el mundo, siendo la hipertensión la más frecuente de ellas. De hecho, según los últimos estudios de la OMS, la tasa de mortalidad por enfermedades cardiovasculares supone un 47% sobre el total, por lo que es evidente que mantener los niveles de tensión arterial estables mejorará nuestro estado de salud y nos garantizará una mayor esperanza de vida. Pero…

  • ¿Qué es exactamente la tensión arterial?

Cuando nuestro corazón late, bombea sangre hacia las arterias y crea una presión en ellas para conseguir que la sangre circule por todo el cuerpo. La presión sistólica (también conocida como “tensión mínima”) es la que se registra en las arterias cuando late el corazón, y la presión diastólica (también conocida como “tensión máxima”) es la que se produce cuando el corazón descansa entre latidos). Por eso cuando se mide la presión arterial siempre se dan dos cifras, una más alta primero y otra más baja después.

  • ¿Cuándo se puede decir que una persona tiene la tensión alta? ¿Cuáles son los niveles normales de presión arterial?

La doctora Alicia García nos explica que eso depende muchísimo de cada persona porque hay factores individuales que hacen variar mucho los niveles de tensión de cada uno, aunque es a partir de los valores 140/90 (popularmente denominado 14 de tensión máxima y 9 de tensión mínima) cuando se considera que el paciente sufre hipertensión de primer grado.

  • ¿Cuáles son los principales síntomas de la hipertensión arterial? 

La presión arterial alta puede afectar gravemente no sólo al funcionamiento de nuestro corazón sino también al de nuestro cerebro y nuestros riñones. Normalmente no presenta síntomas evidentes pero, sin embargo, una tensión arterial elevada aumenta exponencialmente el riesgo de padecer enfermedades como embolias y hemorragias cerebrales, angina de pecho, infarto de miocardio, insuficiencia cardíaca, insuficiencia renal o incluso ceguera.

  • ¿Cuántas veces es conveniente medirse la presión arterial?

Aunque normalmente se recomienda tomarse la tensión al menos una vez al año a partir de los 35-40 años, lo cierto es que hoy en día y con las facilidades que tenemos (hay aparatos que permiten hacerlo desde casa de forma muy sencilla) lo recomendable sería empezar a tomar la tensión desde jóvenes y hacerlo de forma más frecuente. La doctora Alicia García recomienda tomarse la tensión al menos una vez por semana, especialmente en aquellas personas con precedentes hipertensos en sus familias o aquellas personas que padecen otras enfermedades habitualmente vinculadas a la hipertensión como las enfermedades renales.

Además, hay ocasiones o situaciones como el embarazo en las que tenemos que vigilar muy atentamente nuestros niveles de tensión arterial. La hipertensión arterial en el embarazo suele ser bastante frecuente, especialmente si tenemos en cuenta que durante el periodo de gestación aumenta la cantidad de sangre en nuestro cuerpo y, por consiguiente, la presión arterial. Normalmente se trata de un aumento ligero prácticamente irrelevante pero hay ocasiones en las que la hipertensión en el embarazo puede conllevar grandes problemas tanto a la madre como a su futuro hijo por lo que es muy importante tener su presión arterial especialmente controlada y medirla cada día si es necesario.

  • ¿Cuándo debemos tomarnos la tensión? ¿Hay alguna hora recomendada?

La doctora Alicia García recomienda tomar la tensión siempre a la misma hora del día y procurar que el paciente haya descansado unos minutos previamente y no haya ingerido café, alcohol u otras sustancias nocivas que alterarían los niveles registrados. La tensión debe tomarse en un ambiente tranquilo y relajado y el paciente debe estar sentado, con el brazo horizontal situado a la altura del corazón.

Cabe señalar que muchas veces se produce el denominado “Síndrome de la bata blanca”. El Síndrome de la bata blanca consiste en que muchos pacientes se ponen nerviosos simplemente por el hecho de saber que un médico les está tomando la tensión y esto eleva sus niveles de forma inmediata, por lo que deben hacerse esfuerzos para tranquilizarle y tomarle la tensión con la mayor naturalidad y calma posible.

  • ¿Cuáles son las principales causas de sufrir hipertensión? 

Existen dos tipos de hipertensión básicos: la hipertensión esencial o primaria y la hipertensión secundaria.

La hipertensión esencial o hipertensión primaria es la que no proviene de causas concretas o determinadas sino que suele producirse por cuestiones hereditarias, estilo de vida, etc. Es muy difícil marcar unas causas exactas de este tipo de tensión alta y simplemente debemos procurar prevenirla siguiendo unos hábitos de vida saludables y, si aparece, tenerla controlada.

Por otro lado, la hipertensión secundaria es la que viene producida directamente por algún motivo como las enfermedades renales o la ingesta de determinados medicamentos. Nuestros riñones están estrechamente vinculados a nuestra presión arterial y su mal funcionamiento puede provocar lo que se denomina como hipertensión renal, es decir, una tensión elevada provocada por el estrechamiento de las arterias que vasculizan los riñones.

  • ¿Cómo se puede prevenir este problema de salud? ¿Hay remedios naturales o tratamientos específicos contra la tensión arterial alta?

Aunque es muy difícil curar la hipertensión arterial de forma definitiva, existen una serie de hábitos de vida saludables que pueden ayudarnos en primer lugar a prevenirla y, si se produce, reducir sus valores y mantenerla más controlada. Los consejos de la doctora Alicia García son:

  1. Reducir el consumo de sal
  2. Seguir una dieta equilibrada y saludable
  3. Mantener un peso idóneo: la obesidad es una de las principales causas de la hipertensión arterial
  4. Realizar al menos unos 20-30 minutos de ejercicio físico al día (andar rápido puede valer)
  5. Evitar el consumo de alcohol, café o cualquier otra sustancia nociva
  6. Dejar de fumar

Y vosotros, ¿cómo cuidáis de vuestra tensión?

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