EDULCORANTES NATURALES

Edulcorantes saludables

Por SHA Wellness Clinic
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12 de diciembre de 2013
Nutrición saludable

Sustitutos del azúcar saludables

Sabemos que el azúcar no es bueno para nuestra salud pero… ¿cómo podemos sustituirlo? ¿Cuál es la mejor manera de endulzar los alimentos y postres sin usar azúcar? ¿Es cierto que la sacarina es perjudicial para la salud? ¿Cuáles son los edulcorantes saludables más sanos según los expertos en nutrición? Hoy procuramos dar respuestas a todas estas preguntas relacionadas con el azúcar.

edulcorantes artificiales

¿Debemos tomar sacarina?

La sacarina es el edulcorante sintético más antiguo que existe y está muy extendido porque es acalórico, es decir, la sacarina no tiene calorías y, aunque hubo una época en la que se comentó que la sacarina podía producir cáncer, no está demostrado que sea perjudicial para la salud. Sin embargo, la sacarina es un producto artificial (E954) hecho a partir de químicos por lo que sería más recomendable usar productos naturales y ecológicos como los siropes de arroz o de arce.

Edulcorantes naturales

Los edulcorantes naturales son los alimentos dulces extraídos directamente de la naturaleza, sin aditivos químicos ni conservantes de ningún tipo y sin ser refinados como el azúcar, por lo que suelen utilizarse como alimentos sustitutos del azúcar.

Entre los edulcorantes naturales más utilizados están la miel, el sirope de arroz, el sirope de ágave (que se obtiene del cactus que tiene el mismo nombre), el sirope de cebada y el sirope de arce. En nuestras pautas de nutrición saludable recomendamos utilizar los siropes y melazas, en especial la melaza de arroz, para endulzar tanto las infusiones como las recetas dulces de postres, repostería, bollería natural, etcétera.

 

¿Por qué la miel es menos recomendable que los siropes?

Desde el punto de vista nutricional es importante utilizar endulzantes o sustitutos del azúcar naturales que no tengan un índice glucémico alto para evitar así las subidas rápidas de glucosa (y sus correspondientes bajadas). En general nos interesa consumir productos con un índice glucémico bajo que ayuden a mantener estables los niveles de glucosa (cantidad de azúcar en sangre) y nos aporten una energía de fondo, sin picos ni bajadas de azúcar.

Índice Glucémico (IG)

El índice glucémico de un alimento nos indica la rapidez con que un carbohidrato sube el nivel de glucosa en sangre.

Cuanto más elevado es el índice glucémico, más rápida es la subida y más rápida es la bajada consiguiente, haciendo que volvamos a desear dulce y produciendo picos de azúcar nada recomendables para nuestra salud. El índice glucémico se suele clasificar en:

  • Bajo: menos de 55
  • Medio: de 56 a 69
  • Alto: más de 70

La miel natural tiene un índice glucémico alto, varía en función del tipo de miel, pero suele estar entre 70 y 80, mientras que la melaza de arroz suele tener un índice glucémico alrededor de 20 y el sirope de agave tiene un índice glucémico alrededor de 19. Por este motivo, podemos afirmar que las melazas y siropes naturales son más saludables que la miel. No importa tanto la cantidad de calorías que tiene un alimento como su índice glucémico. 

Además, desde el punto de vista energético la miel tiene una energía muy yin (expansiva) que favorece la dispersión mental y el enfriamiento de nuestro organismo, mientras que la melaza de arroz tiene una energía mucho más estable.

Por todo ello, cuando tenemos un resfriado o gripe está bien utilizar la miel como remedio casero para suavizar la garganta, pero no recomendaríamos su uso de manera habitual para endulzar nuestros tés o para preparar postres.

*Artículo escrito por Isabel Moreno, experta en Nutrición y Terapias Naturales en SHA Wellness Clinic.

 

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